BBQ pop-up restaurant was hot!

BBQ pop-up was hot!

Afgelopen zaterdag was onze eerste BBQ pop-up, het Amerikaanse pop-up diner van LetzQ en onze goede vrienden van BBQ Friday. Het was in één woord hot! Niet alleen door de Big Green Eggs en de offset smoker die er al vanaf vrijdag stonden te roken, maar vooral omdat zo’n 220 man, op voorhand en na afloop, razend enthousiast was. Ondanks de gladheid op de wegen die was voorspeld, was iedereen die had gereserveerd van de partij.

Het menu bestond uit een platter met brisket, pulled pork, chicken, worst en ribs met daarnaast wat zuur, baked beans, coleslaw en brood. Voor de kids was er een aangepaste platter. Overdag was de binnenlocatie al helemaal in orde gemaakt zodat we ons vanaf dat moment helemaal konden focussen op het eten. Even na vijven waren wij er helemaal klaar voor en konden de platters worden afgehaald. Vanaf dat moment liep het storm. Ruim anderhalf uur lang stonden we als een geoliede machine in en treintje te knallen om iedereen van een platter te voorzien. Ieder had een eigen taak om onze gasten zo snel mogelijk van een platter te voorzien.

Daarna kwam er een beetje rust in de tent. Vanaf dat moment kon grofweg de helft van het treintje worden losgekoppeld en was er ook wat tijd om te socializen en zelf een biertje te drinken. De pop-up kan van de BBQ bucket list worden gestreept. Hoewel, een zomereditie zou ook wel erg leuk zijn…

Big Green Eggsperiment groot succes

Big Green Eggsperiment groot succes



Bijna de hele maand november hebben wij in Zweden doorgebracht. Lekker relaxed, gezellig, of waar doen ze het van, denk je misschien. Maar de term ‘waar doen ze het voor’ is meer van toepassing. We waren daar namelijk om samen met een aantal medereizigers lekker buiten te koken, te experimenteren en van elkaar te leren. En dat is (weer) gelukt!

In 2015 organiseerden wij voor het eerst het Big Green Eggsperiment, een vijfdaagse reis naar Zweden. Een spontane, eenmalige actie, dachten we. Tot de vraag kwam wanneer de volgende trip zou plaatsvinden. In 2016 gingen we op herhaling en bleek de animo zo groot dat we voor 2017 meerdere reizen planden, en dan zit je dus bijna een maand lang in Zweden. Dit keer hadden we gekozen voor een prachtige locatie in Malung in de provincie Dalarna. Het kleinschalige hotel, waar we verbleven was exclusief beschikbaar voor onze groepen. Zonder pottenkijkers, stoorzenders of wat dan ook. Het terras, waarop onze Big Green Eggs, een tundra grill en de werkbanken stonden uitgestald, bood uitzicht op de rivier de Västerdalälven. Net even iets anders dan in je eigen achtertuin.

Naast het buitenkoken stond er dit jaar standaard een elandsafari en een proeverij van lokale bieren op het programma en zouden we een hengeltje uitgooien in een van de nabijgelegen meren om de vangst direct op de Big Green Egg te bereiden. Soms vanuit een bootje, een andere keer vanaf de steiger en de laatste groep had het geluk dat we konden ijsvissen. Er was van tevoren een enkel verzoeknummer doorgegeven maar de meeste basisingrediënten waren voor iedere groep hetzelfde: een lokaal geschoten hert, een half varken en een paar zalmzijdes. Een aantal vrijwilligers konden zich op het villen en later het uitsnijden van het hert en het splitsen van het varken storten en met die delen gingen we de dagen erna lekker aan de slag.

De gerechten die we ervan maakten waren iedere keer wel heel verschillend. De ene hertenstoof is de ander nou eenmaal niet. Het ligt eraan wat je er, naast hertenvlees, aan toevoegt. Een van de mooie dingen van een paar dagen samen jammen. Ieder maakt en bepaald gerecht op zijn eigen manier, gebruikt specifieke specerijen en andere smaakmakers. De nieuwkomers op barbecuegebied leren van de gevorderden en ieder heeft zijn eigen specialiteiten. Maar juist door met z’n allen te koken, veel te proeven en te overleggen kom je tot de lekkerste creaties. Een van de voordelen als reisleiders; je adviseert niet alleen, maar proeft van alle resultaten. De gyros van het spit, de herten- en varkenssaté en de hertenworsten die we zelf maakten? Het smaakte iedere keer anders.

Wat er nog meer op het menu stond? Onder andere warm- en koudgerookte zalm. Koudgerookte kaas en eieren, die we verwerkten in een eiersalade. Versgevangen regenboogforel, brisket, uiensoep, in bouillon gegaarde hertenhersenen, op de Big Green Egg gegaarde mosselen, gegrild berenvlees, zelfgemaakte wildpaté en in roomboter gebakken karbonades. De asado kwam tijdens een van de trips goed van pas om de ribbenkast van een van de herten te garen en het restje berenvlees? Dat eindigde in een portie berenklauwen.

Armin Van Buuren

Die rub is echt lekker!

Het leek gewoon een leuke, doorsnee dag te worden, zoals zoveel andere dagen. Na een rondje Nederland om aantal Big Green Eggs te bezorgen stond er aan het einde van de middag een workshop op het programma. Eenmaal thuis wordt dan standaard de mail gecheckt en om het hoofd een beetje leeg te maken eindigt de dag meestal, al enigszins slaperig, op de bank met de afstandsbediening in de hand. Zo ging het dinsdag 9 mei ook, of eigenlijk was het in inmiddels al woensdag geworden.

Na wat te hebben gezapt bleef ik hangen bij het programma ‘Armin Van Buuren Is Mr. Perfect’ op RTL4. Het is echt ongelofelijk wat deze oer-Hollandse dj heeft bereikt. Het is niet niks als je vijf keer wordt uitgeroepen tot beste dj van de wereld. Deze eerste aflevering van de zesdelige documentaire werd uitgezonden in aanloop naar zijn jubileumshows ‘The Best of Armin Only’ in de Johan Cruijff ArenA. Gewoon twee avonden volle bak! In een bepaald fragment zat Armin met co-producer Benno de Goeij in de studio om een nummer speciaal voor de jubileumshows te maken.

Heel onverwachts hoorden we Armin zeggen dat die steaks van de Big Green Egg zo lekker waren. Binnen een seconde zat ik rechtop en zette het volume wat harder. Terwijl Benno zich afvraagt wanneer een uitnodiging volgt praat Armin enthousiast verder: ‘Die gaan we dan sowieso weer maken. En hele simpele kipsaté, die waren licht gemarineerd. We hadden er vier met rub gedaan en vier zonder, nou die met die was lekker! Die andere ook maar die waren gewoon wat neutraler van smaak.’ Op Benno’s vraag waar die rub dan vandaan kwam antwoordde Armin: ‘Dat is van die LetzQ, die kan je gewoon kopen. Die rub is echt lekker ohhhh. Ik had wel zin in nog meer.’




Jullie begrijpen vast dat ik ineens klaarwakker was, dat we het fragment nog tig keer hebben teruggekeken en dat het nog lang onrustig bleef in huize Bootsma-Visser…

Volgeboekt

Volgeboekt

Nog geen twee maanden nadat wij de reisdata van het Big Green Eggsperiment 2017 bekend hebben gemaakt zijn alle reisdata volgeboekt. LetzQ vertrekt eind oktober met een bus vol materialen richting Malung in Zweden om alles in orde te maken voor de eerste inspirerende trip van donderdag 2 t/m maandag 6 november.

Nadat we deze gasten weer op het vliegveld hebben uitgezwaaid kunnen we twee dagen opladen voordat de volgende groep op donderdag 9 november arriveert. Ook met hen gaan we er weer onvergetelijke dagen van maken waarbij we in de Zweedse natuur van de provincie Dalarna ons kostje hoofdzakelijk zullen koken op Big Green Eggs, maar ook in Dutch ovens en op open vuur. Uiteraard, naar goed Zweeds gebruik, waar mogelijk op basis van ingrediënten die de natuur ons biedt en met de focus om zoveel mogelijk verschillende kooktechnieken te gebruiken.

Als de tweede groep weer huiswaarts is gekeerd maken wij ons op voor de komst van het laatste gezelschap waarmee wij van donderdag 16 t/m maandag 20 november culinair gaan jammen en eropuit trekken. Zodat ook zij naderhand terug kunnen kijken op een aantal smakelijke, inspirerende en geslaagde dagen in de regio rondom ons hotel Värdshuset Lugnet.

Wij zijn er klaar voor!

Wilt u op de hoogte worden gehouden van de Big Green Eggsperiment-reizen in 2018? Stuur dan een email naar info@letzq.nl . Zodra de reisdata en informatie hierover bekend zijn sturen wij deze per e-mail toe.

Nieuwe rub in ontwikkeling

Nieuwe rub in ontwikkeling

In eerste instantie baal je, als je een pallet met een verkeerd formaat potjes voor de rubs hebt besteld. Tot je bedenkt dat het een mooie aanleiding is om een nieuwe special edition rub te ontwikkelen…

Naast onze bestaande pork, beef en chicken rub zijn we op dit moment dus bezig om een nieuwe rub te maken. Een belangrijk uitgangspunt daarbij is, naast de smaak, dat het een goede aanvulling moet zijn op de reeds verkrijgbare rubs van LetzQ .
Er gaat een flink proces aan vooraf om de perfecte receptuur samen te stellen, zoals het mengen van de diverse testrubs, het proeven van de pure rubs en uittesten door de rubs te gebruiken. De een voldoet naar onze mening net niet qua smaak en de ander is volmaakt, tot je er een kostenberekening op loslaat en één van de ingrediënten zo kostbaar blijkt te zijn dat het onmogelijk is de rub in dit geval betaalbaar te houden.

Maar inmiddels hebben we een top drie samengesteld. De volgende stap is de rub te laten proeven aan een groter testpanel, want smaken verschillen nu eenmaal. Als dan de ultieme rub is gekozen volgt het finetunen en een volgende proefsessie. En dan duurt het niet lang meer voor die pallet met potjes eindelijk gevuld kan worden. Houd ons nieuws in de gaten!

Op verkenning in Zweden

Op verkenning in Zweden

Dit jaar organiseren wij voor het derde achtereenvolgende jaar het Big Green Eggsperiment in Zweden. We kwamen er ooit terecht om aan een barbecuewedstrijd deel te nemen, waren overdonderd door de natuur en de producten die deze voorbracht en wisten dat we hier (zonder druk van een wedstrijd) terug wilden keren om op de Big Green Egg te gaan koken. Liefst in goed gezelschap. Het idee om het Big Green Eggsperiment te organiseren was geboren en werd met open armen ontvangen. Dit jaar is het animo zelfs zo groot dat we meerdere weekenden in Zweden neer zullen strijken zodat de omvang van de groepen beperkt blijft. De eerste trips brachten we met de deelnemers door in de provincie Dalsland. Tot we hoorden over de provincie Dalarna, wat vaak de mooiste provincie van Zweden wordt genoemd. Oftewel het werd tijd om daar polshoogte te gaan nemen om te verkennen wat de mogelijkheden zijn en mogelijke overnachtingslocaties te bezoeken. Inmiddels zijn we afgereisd, hebben het perfecte onderkomen gevonden en zijn op ontdekkingstocht geweest om de activiteiten voor de Big Green Eggsperiments te gaan plannen.

We kwamen terecht in Hotel-Restaurant Värdshuset Lugnet in Malung, een knus hotel gelegen aan de rivier Västerdalälven dat we exclusief voor ons gezelschap af konden huren. Als bonus bleek er een oude aardbunker in de tuin aanwezig te zijn, de plek waar door de vroegere bewoners van het huis het wild werd gevild en verwerkt.

Onder begeleiding van de Nederlandse eigenaar Bert hebben we de buurt verkend om een zo geslaagd mogelijk programma voor de Big Green Eggsperiments samen te stellen. Zo brachten we een bezoek aan een van de lokale slagers, een van de verkooppunten waar berenvlees van in het wild geschoten beer in de koelvitrine ligt. Uiteraard gaan we dus tijdens het Big Green Eggsperiment onder andere berenvlees bereiden op de Big Green Egg. Om op de mooiste plekjes van Dalarna terecht te komen bezochten we diverse vislocaties en hebben de perfecte plek gevonden om een hengeltje uit te werpen. Het retourtje groothandel was zeker ook de moeite waard, de vis was kraakvers, de groenten en het vlees zagen er goed uit en er werden veel lokale producten verkocht. Natuurlijk koken en experimenteren we zoveel mogelijk met ingrediënten uit de natuur, maar de voor de aanvullende boodschappen zijn we hier aan het goede adres. We zullen deze van tevoren inslaan zodat er geen kostbare tijd verloren gaat.

Na een proeverij van lokale biertjes, die goed in de smaak vielen, ontmoetingen met de lokale jagers en controle van de wifi (niet onbelangrijk, hij werkt in het hele hotel erg goed) was het tijd om weer huiswaarts te keren. In de wetenschap dat we hier in november terugkeren voor het Big Green Eggsperiment!

W.E.S.T.

Winter Extreme South Tirol – W.E.S.T

De eerste twee edities van W.E.S.T hebben we met LetzQ meegedaan aan deze uitputtingsslag.
Het eerste jaar werd gekenmerkt door enorme hoeveelheden sneeuw en instortende tenten. Twee van onze tenten waren door hun hoeven gegaan. We hebben ze nog provisorisch op weten te knappen, zodat ze de resterende dagen nog trouw hun dienst konden doen.

Het tweede jaar werd gekenmerkt door de enorme lage temperaturen. Het was zó koud (-22°C), dat we ‘s nachts zaten te juichen in onze houten hut omdat we, met dank aan een enorm gaskanon, een temperatuur van -1°C hadden bereikt. Verrukt riepen we: Ooohhhh, wat lekker warm! Toch staat de wedstrijd er ook om bekend dat het ongelofelijk leuk en gezellig is, en dat er heel wat wordt afgelachen. Dat laatste voornamelijk in de hotelbar, lekker in de warmte. We hadden na twee keer met deze wedstrijd mee te hebben gedaan, besloten er geen derde keer aan vast te plakken. Toch begon er in de aanloop van de wedstrijd wat te kriebelen. Begin december werd de kriebel al wat heviger en halverwege december waren de tickets geboekt, en de hotelkamers gereserveerd. Geen wedstrijd doen, geen kou lijden, geen stress, geen slaap tekort, maar wel alle gezelligheid.

De derde W.E.S.T editie was aanzienlijk zonniger dan de voorgaande twee. Helaas was de kou ook redelijk prominent aanwezig. Voor de judges is het bepaald geen sinecure om onder deze omstandigheden te jureren. Die zitten in een houten hut, met de afmetingen en de temperatuur van een uit de kluiten gewassen diepvriescel, uren aan tafel. Dit jaar hadden ze in ieder geval alle kieren, en dat waren er heel wat, van de hut gedicht door er folie tegen aan te spijkeren. Judges kwamen dan ook iets minder blauw uitgeslagen van de kou uit de jury ‘tent’ gerold dit jaar. Hulde voor de judges!

Er waren dit jaar opvallend veel Nederlandse judges aanwezig. Ook die hadden de verhalen over voorgaande jaren gehoord en kwamen blijkbaar checken of dat niet gevalletjes van overdrijven-is-ook-een-vak waren. Het vermoeden is dat de komende jaren de Nederlandse enclave een hele substantiële zal zijn tijdens W.E.S.T. We vonden allemaal het weekend erg geslaagd, en hebben geen spijt gehad dat we niet mee hebben gedaan. Leuke is als je als team niet meedoet aan de wedstrijd, dat het ontspannender socializen is met de andere teams. Dat je ook her en der wat hand en spandiensten kunt verrichten, maar de mate waarin helemaal zelf in de hand hebt.

De boog kan tenslotte niet altijd gespannen staan!